Breve Historia del Snowboard.

Hoy, volvemos atr√°s en el tiempo y aprendemos sobre c√≥mo comenz√≥ el snowboard y las leyendas que lo han convertido en lo que es hoy…

Nace el Snurfing (1965)

Lo creas o no, esta historia comienza en Muskegon, Michigan. No es exactamente el lugar en el que pensarías al imaginar el lugar de nacimiento del snowboard moderno. Lo más probable es que pienses en Colorado, Utah o Alaska. Pero allí, en ese lugar de colinas ondulantes, vivía un hombre llamado Sherman Poppen.

Una temporada de vacaciones en 1965, Sherman Poppen tuvo una idea para un regalo para su hija. Tenía una colina empinada detrás de su casa en Muskegon, MI y quería darle a su hija otra forma entretenida de bajar la colina. Así que creó el Snurfer.

Ató dos esquíes uno al lado del otro, ató una cuerda a la(s) nariz(es) para que el surfista de nieve se agarrara, y cambió para siempre la industria de los deportes de nieve.

En 1966, finalmente patent√≥ su idea. En lugar de dos esqu√≠es, us√≥ una pieza de madera s√≥lida con la forma de un esqu√≠ muy ancho. Sin embargo, su Snurfer era m√°s corto que un par de esqu√≠s normales y m√°s ancho que dos de ellos juntos. Tambi√©n a√Īadi√≥ superficies antideslizantes para los pies ya que no hab√≠a fijaciones, y la cuerda conectada al nose para mayor estabilidad se mantuvo.

Se supone que en los siguientes 10 a√Īos, se vendieron m√°s de 1.000.000 de tablas de surf.

Las fijaciones y el primer snowboard (Los a√Īos 70)

Está claro que mucha gente estaba experimentando con diferentes formas de unir sus pies a la tabla, así que es difícil encontrar a la persona exacta a la que dar crédito. Sin embargo, hay una persona que es ampliamente aceptada como el padre de las fijaciones y el snowboard moderno.

Con el gran √©xito del snurfer, o tabla de surf, comenzaron a celebrar anualmente el Campeonato Mundial de Snurfing. Por supuesto, el “Mundo” era relativo porque el m√°s lejano de todos era Vermont. Y cr√©anlo o no, estos todav√≠a se celebraban en Michigan.

En 1979, Jake Burton Carpenter (ese segundo nombre te suena familiar???) entr√≥ en el Campeonato de Snurfing, pero en lugar de usar la tradicional tabla de snurf, quit√≥ la cuerda y us√≥ su propio juego de fijaciones caseras. Mientras que era s√≥lo una “tabla” bajo sus pies, los jueces determinaron que era demasiado diferente del dise√Īo previsto. Crearon una divisi√≥n “abierta” para este tipo de dise√Īo, y Jake Burton, como √ļnico competidor en esa divisi√≥n, gan√≥ el primer campeonato mundial de snowboard.

El boom de la producci√≥n (Los a√Īos 80)

A estas alturas, el snowboard definitivamente se convirtió en algo, y no iba a ninguna parte. Se celebraban carreras nacionales en todo el país en lugares como Leadville, CO; Woodstock, VT; y Mt. Baker en WA. A medida que avanzaba la década, todas las principales zonas de esquí también organizaban competiciones.

Hasta 1983, las fijaciones eran simplemente a través de los dedos de los pies y los tobillos. Entonces Jeff Grell intervino e hizo las fijaciones de espalda alta que conocemos hoy en día. Esta fue la primera vez que las tablas de snowboard fueron capaces de montar en una mochila.

En 1985, se agregaron bordes de metal a las tablas y las tradicionales aletas de surf casi desaparecieron. Las tablas se comercializaron ahora como tablas de tallado.

Los europeos se dieron cuenta de esta nueva locura y empezaron a organizar sus propias competiciones en 1986.

A lo largo de esta d√©cada, el deporte sigui√≥ creciendo y creciendo y creciendo. El snowboard fue una vez prohibido en los centros tur√≠sticos, pero poco a poco se fue levantando debido a la popularidad y la generaci√≥n de ingresos. (Aunque, resorts populares como Alta y Deer Valley en UT todav√≠a proh√≠ben el snowboard). M√°s y m√°s competiciones estaban apareciendo en todos los EE.UU., Canad√° y Europa. A finales de los a√Īos 80, se hab√≠a vuelto tan popular que las universidades ofrec√≠an el snowboard como un deporte de club.

La Edad de Oro del Snowboard (Los a√Īos 90)

Como acabo de mencionar, el snowboard se hab√≠a vuelto tan popular que los surfistas y patinadores profesionales hab√≠an comenzado a entrar en el reino de los deportes de nieve. Las competiciones estaban empezando a a√Īadir obst√°culos al recorrido. A medida que m√°s y m√°s atletas talentosos comenzaban a montar, los l√≠mites de lo que se pod√≠a hacer en una tabla de snowboard segu√≠an siendo presionados y empujados.

En 1993, hab√≠a m√°s de 50 marcas diferentes que produc√≠an y vend√≠an tablas de snowboard al p√ļblico en general, y la primera empresa en salir al mercado fue Ride en 1994. La tecnolog√≠a de materiales y construcci√≥n evolucion√≥, as√≠ como las formas, los bordes y la curvatura. Ahora hab√≠a una tabla que se adaptaba a cualquier tipo de estilo y terreno.

El snowboard se convirtió oficialmente en un deporte olímpico en 1998 en las Olimpiadas de Nagano en Japón.

Los a√Īos 2000 en adelante.

A principios de los a√Īos 2000, todo el impulso que se construy√≥ detr√°s del snowboard en los a√Īos 80 y 90 se segu√≠a llevando al nuevo milenio. Ahora era un deporte regular en las Olimpiadas y vimos a gente como Shaun White dominar los X-Games.

Pero entonces las cosas empezaron a cambiar a mediados de los 2000. Los centros tur√≠sticos ya no ve√≠an tantos snowboarders. Entonces, ¬Ņqu√© pas√≥?

En esta gran historia de Outside Online, hacen un maravilloso trabajo explicando en detalle la ca√≠da del snowboard. Sin embargo, lo esencial es que todos los adolescentes y veintea√Īeros de los 80 y 90 estaban empezando a crecer. Consiguieron trabajos y casas reales y ni√Īos y responsabilidades. Pero eso nunca detuvo a los esquiadores; ¬Ņcu√°l es el problema con los snowboarders?

La teor√≠a es que el snowboard viene con una imagen definida. Es la imagen que esos primeros pioneros crearon cuando ten√≠an 20 a√Īos, y nunca cambi√≥. Los pantalones holgados, los sombreros de ala recta, y la actitud arrogante era el molde que “ten√≠a” que encajar para poder montar. A medida que la gente crec√≠a de ese molde, ya no montaba, pero la imagen segu√≠a siendo la misma. Es como si la imagen definiera al jinete en vez de que los jinetes definan la imagen.

As√≠ que ahora tenemos una imagen que en gran medida s√≥lo atrae a los mismos j√≥venes de 20 a√Īos. Pero esos mismos chicos est√°n eligiendo el esqu√≠ en lugar del snowboard por cualquier raz√≥n. Los viejos riders est√°n avanzando y la nueva generaci√≥n no lo encuentra atractivo.

Mi opinión personal es que el snowboard está aquí para quedarse. Todo en el mundo es cíclico, y el snowboard es todavía un deporte joven en el gran esquema de las cosas.

En los a√Īos 70, estoy seguro de que fue visto como una moda pasajera. Luego se afianz√≥ en los 80. Para los 90, hab√≠a hecho su primer pico y declar√≥ que est√° aqu√≠ para quedarse. Pero nada puede seguir subiendo y subiendo para siempre. Siempre habr√° un descenso en alg√ļn momento, y ahora estamos viendo el primero. As√≠ como el snowboard estaba en su apogeo y creciendo con popularidad, estoy seguro de que los esquiadores vieron caer su n√ļmero y tambi√©n se preguntaron por qu√©.

Entonces, ¬Ņel snowboard ser√° un √©xito en las pr√≥ximas d√©cadas? S√≠, probablemente. Pero capear√° la tormenta. Siempre habr√° una comunidad de riders, no importa cu√°n peque√Īa sea. Y entonces un d√≠a, ¬°BOOM! Alguna nueva innovaci√≥n o tecnolog√≠a surgir√° y volver√° a estar en alza.

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